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河南安陽(彰德府)中元節習俗

分類:作者:平哥日期:2021-11-12

在中國的傳統節日中,鬼節有清明、中元(七月半)、寒衣(十月一)三個,在傳統最重要的八節——上元(元宵節)、清明、立夏、端午、中元、中秋、冬至和除夕中占瞭兩席,足見其重要性,而中元節是三大冥節中最重要的一個。據說,中元節是地宮之聖誕,是一年一度冥府之門開啟的大日子,已故的祖先大多選擇這一天回傢團圓。也有說法是進入秋天後部分農作物已經成熟,按中國人的傳統,新下來的糧食要祭供,向祖先報告收成。不管哪種,這一天我們都要祭祖、拜祖,有的地方還要放荷燈,說是為亡者照亮回傢之路。

小時候,每逢農歷七月半,傢傢戶戶都會準備好紙錢、冥幣、金錠、銀錠。傍晚時分,在十字路口、郊野、墳塋,人們滿臉虔誠地在地上畫圈,寫上逝者的名字,一邊念叨一邊燒紙,給陰陽相隔的親人送錢,一陣風吹過,蠟燭忽明忽滅。我總是忐忑地看著那縹緲的火苗,心裡犯起莫名的恐懼,真怕鬼一下子把我抓走。

安陽一帶將為農傢幹活兒的馬、牛、騾統稱為“牲口”,俗語稱為“頭口”。在林州,七月十五這天,傢傢都要蒸制羊羔形的白面饃,蒸熟後供奉在案桌上,然後燃放鞭炮,慶賀槽頭興旺。凡有大牲口的農傢,這天都要停止使役一天,把供奉後的羊羔饃送給大牲口吃。也有給牲口喂豆類精飼料的,以顯示牲口節與平時不同。晚上,還要做一鍋敗火氣的炒米湯給牲口喝,有民謠說:“打一千,罵一萬,七月十五喝頓小米飯。”

與朱元璋有關的牲口節

牲口節的起源,據說與朱元璋有關。傳說,朱元璋從小失去父母,生活貧困,被迫去給財主放牛。這天,財主想起“馬不吃夜草不肥”的說法,硬逼幹瞭一天活兒的朱元璋和長工們夜裡去放牛。朱元璋氣憤不過,指揮夥伴們偷來殺牛刀,大傢一齊動手,殺牛的殺牛,燒火的燒火,不一會兒,一頭活牛變成瞭一大鍋噴香的烤牛肉。

天快亮時,打著飽嗝的夥伴們發愁瞭,牛少瞭一頭,財主會變本加厲懲罰大傢。朱元璋低頭沉思一會兒,指揮眾人將剩下的牛肉藏起來,把牛尾巴插在山地上,然後讓一個小夥伴回去報信,謊說牛鉆進地底下瞭。

待財主隨著小長工氣喘籲籲地爬上山,發現黃牛真的鉆到瞭地下,地面上隻露牛尾巴。財主氣急敗壞地拽住尾巴往上拉,誰知地底下真的發出“哞!哞!”兩聲叫聲,財主隻拉出一條牛尾巴。後來,財主又命人挖地,結果什麼也沒有挖出來。

朱元璋和夥伴們高興極瞭,大夥吃著剩下的牛肉,把牛鞭甩得噼噼叭叭響。從此以後,人們把農歷七月十五定為“牲口節”,意為牲畜為窮人謀福,它將會重新繁衍轉世。

點花山賽響鞭

據《林縣民俗志》記載,民間七月十五這天除用生日飯喂牲口外,民間還有“點花山”的賽社活動。這天,人們在山坡上壘上石堆,內裝幹茅草,一個個石堆一拉溜排開。婦女們把白面蒸成“棗花糕”,作為七月十五晚上的供品給“牛王爺”。小夥子們用麻、桑皮或榆皮擰成鞭子。七月十五晚上,月光皎潔,山上山下人山人海,一簇簇柴草燃起的火苗騰空而起,方圓數十裡的火堆遙相映輝,形成瞭連綿不斷的“火山”。小夥子在火光的映照下,鞭子甩得“叭叭”響,鞭聲時急時緩,清脆響亮。誰傢的火最旺,誰傢的鞭最響,誰就是“牲口節”的勝利者。月光下、火堆旁,人們席地而坐,品嘗著給“牛王爺”的供品,歡歌笑語徹夜不斷。這種民俗活動,據說是朱元璋殺牛吃肉後,和夥伴們慶祝勝利的一種承襲行為。

因為七月十五日是牲口的節日,所以在安陽一帶,人們忌說農歷七月十五這天是自己的生日。人們出於對牲口的喜愛,總是不忍心看到自己牲口磕著碰著,屠夫每次要屠宰牲口前,總要先用口噙一下刀背,意思是這樣可以避邪免災,然後對著將近死亡的牲口念道:

不怨你,不怨我,

隻怨你主傢賣給我。

中原豫北是農耕地區,大牲畜是農傢的主要“勞力”,人們把農歷七月十五專門奉為“牲口節”,足見人們對牲畜的重視以及牲畜在人們生產生活中所起的重要作用。

獻麻谷蒸面羊

從農歷正月十五上元節到七月十五,剛好過去半年,故稱為中元節。舊時,在村裡要祭墓獻麻谷,民國時廢除此俗,隻是以蒸面羊用來祭神。晚上,牧童則要點花山。在湯陰,這天俗稱鬼節氣,傢傢戶戶要上墳祭祖。安陽東部地區,舊時則有獻瓜果以祭先祖的盆祭遺風。

目連救母百姓追思

這天是漢族民俗化的宗教節日,它源於佛教釋迦牟尼弟子目連救母的傳說。佛教傳說,目連的母親墜入餓鬼道中,食物入口化為烈火,目連求救於佛,佛為他念《盂蘭盆經》,囑咐他於七月十五作盂蘭盆以祭其日。目連看到死去的母親在地獄中受苦,心裡難受,“如處倒懸”,便求佛主超度。釋迦牟尼叫目連在僧眾安居終瞭之日,即農歷的七月十五這天,準備瞭百味飲食,供養十方僧眾,據說這樣便可以在地獄中免受磨難。此後民間相信,這天是年初升天之龍再回大地的好日子,並且這時也正值金秋收獲季節,所以中元節往往以祭祀亡魂為中心。在現今的安陽,中元節這天,城鄉百姓僅保留瞭上墳祭祀祖宗亡靈的傳統習俗,舊時迷信的成分早為人們淡忘瞭。

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