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小年習俗

分類:作者:平哥日期:2021-11-12

宋代詩人范成大有詩《祭灶詞》:

古傳臘月二十四,灶君朝天欲言事。

雲車風馬小留連,傢有杯盤豐典祀。

豬頭爛熱雙魚鮮,豆沙甘松粉餌團。

男兒酌獻女兒避,酹酒燒錢灶君喜。

婢子鬥爭君莫聞,貓犬角穢君莫嗔;

送君醉飽登天門,杓長杓短勿復雲,

乞取利市歸來分。

雖詩中有雲:“古傳臘月二十四”,然而我國廣袤的土地上,小年並不隻在這日。

小年不似節氣,由太陽角度準確決定日期,實際上,它指一段時間,且南北有明顯差異。原本小年隻在臘月二十四過,但清朝時,帝王傢習慣於二十三祭天,為瞭“節省開支”,便把次日的祭灶一同過瞭,北方百姓離皇城近,深受影響,便也在這日過小年。

而南方大部分地區,仍保留舊傳統,過臘月二十四。江浙滬地區將“臘月廿四”及“除夕前夜”都稱為小年,隻有南京將正月十五元宵節視作小年(據說是明成祖朱棣篡權奪位後,南京百姓怨其苛政猛如虎,借正月十五的燈會懷念上一位帝王,遂元宵節成瞭南京小年)。此外,雲南在正月十六過小年,少部分西南少數民族在除夕夜過小年。

雖然日期並不統一,但小年習俗大致類似:掃塵和祭灶。

老北京流傳著一首民謠:

小孩小孩你別饞,過瞭臘八就是年。

臘八粥,過幾天,哩哩啦啦二十三。

二十三,糖瓜兒粘;二十四,掃房日……

“糖瓜粘”指的是祭灶,“掃房日”則指掃塵。

民間流行一個傳說,據說每年小年這日,灶王爺會上天向玉皇大帝稟報民間人傢的善惡,大帝聽灶王爺陳述進行賞罰。

宋人呂蒙便有首《祭灶詩》寫道:

一碗清湯詩一篇,灶君今日上青天;

玉皇若問人間事,亂世文章不值錢。

為瞭讓灶王爺嘴巴甜,多說好話,人們便供奉糖瓜在灶王像前(也有將糖融化,抹在灶王像的嘴上),此外還會供奉清水、料豆、秣草,讓灶王爺坐騎順利升天。

糖瓜又叫關東糖、膠牙糖,是一種粘性很強的麥芽糖,流行於北方地域。常見的做法是用黃米谷子發芽、發酵、沉淀、冷凍後加上蜂蜜調制而成,外表呈米黃色、長條狀,嚼起來甜且脆,是許多老輩人兒時最甜蜜的記憶之一。如今食品工藝發達,有數不清的甜食供人們挑選,年輕人不再愛吃這種甜膩的傳統食品。

南方祭灶則更常用糕團,范成大《祭灶詞》中“豆沙甘松粉餌團”便是指用豆沙、肉松制作的咸甜二味糕團,外皮由糯米粉做成,根據喜好添加有鮮肉、桂花等餡料,蘇州方言裡又叫“廿四團”。除瞭糕團,還會擺上美酒、時令果子,加上鱸魚、鱖魚、蹄膀、豬頭肉之類。

古時祭灶還有個習俗,叫“男不拜月,女不祭灶”,指七夕乞巧拜月,是女子的專屬,而小年祭灶,隻有男子可參與。這並不是“男女不平等”的體現,而是據說灶王爺長得皮白肉嫩,像個女人,所以他不敢見女人。

祭完灶神,接下來便是除塵環節。民諺道:臘月二十四,撣塵掃房子。

我國無論南北,都非常註重小年階段的除塵活動,一般全傢出動,拖地擦櫃、拆洗被套、換簾更幃。除塵起源自我國古代的宗教活動,據說可防止病害災疫,又稱除殘、撣塵、打埃塵,如今北方常叫“掃房”,南方常叫“撣塵”。在傳統風水學中,傢中陳列擺設還對應著傢庭成員的健康與運勢,塵埃積累會妨礙好運到來。過年前的除塵活動,不僅寄托瞭人們對美好生活的祈願,同時還會增進傢人之間互幫互助的情感。

除瞭這兩大習俗,北方還流行吃餃子(似乎任何節日都逃不開)、趕著剪窗花,南方吃臘肉、咸肉、熏魚,全國上下都會貼春聯,到處都有送春聯活動;理發店此時就很忙碌瞭,人人趕著去洗頭、剪頭,因為快到正月瞭,而正月裡“剪頭死舅舅”;有些地區流行此日集體沐浴,或集體濯足,也是盥洗塵埃,辭舊迎新的意思。

從小年起,春節的快樂已經蔓延開。

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